The Chimes

I’ve been standing here forever.

Maybe just another case of bad timing, but this time I didn’t even bother finishing the book. Of course I feel slightly bad about that.

Maybe if I wouldn’t have had read Homegoing before, the difference wouldn’t have been so big. I was ready to be swept off my feet again, instead I had to push myself through unrecognisable clunks of ..probably what was supposed to have been plot.

The Chimes are a thing that turned England, or maybe the entirety of the UK, or the world – a thing that uses music to control people and make it unable for people to remember. Some manage to put their memories into objects, but it’s still hard to have a past.

So, there is a nice element to built a world upon, but why does it feel like the author was paid per word? Several times I felt like I was close to a clue, only to have the story going into another direction again. None of the characters had any pull on me, to cheer them on or dislike them. For a story littered with music related terms, the rhythm was completely off.

The Chimes, Anna Small, Sceptre 2015

Advertisements

The Gemma Doyle Trilogy

A Great and Terrible Beauty
Rebel Angels
The Sweet Far Thing

This is a ton of words about a girls only boarding school in Victorian society. I think each goes over the 600 pages mark, with the last one ending in double that. No wonder I didn’t manage in the three weeks the library gave me, no matter how easy to read the novels are.

It’s not just boarding school; main character Gemma has to adjust to a new country (she moves to England from India), her family falling apart, and oh yeah – having a magical connection to another world.

So, Gemma has to juggle new friendships and enemies, magic, society’s expectations of a young woman, school, and a crush on a may-or-may-not-be bad guy.

Usually the first book out of a series, is the strongest, but I think I enjoyed the second one more this time. Everything and -one is fitted more into the right space, and the magical world(s) are developed a bit more. The third book is seemingly never ending, but gives a sobering, slightly surprising conclusion.

I’d take breathers between the three of them, or just go for Libba Bray’s other work. The Diviners, for example.

The Gemma Doyle trilogy, Libba Bray, Random House Children’s Books 2007

The Girl from the Well

I am where dead children go.

And the third book of the ‘no more than two hundred pages’ theme that I seem to be working with the past few weeks. I feel like 1) it could have been even shorter (just a bit, to tighten it a little, and 2) this one would have been more appealing, extraordinary, without a sequel, but it’s clear that there’s one coming.

The girl from the well in The Girl from the Well is just one of the main characters, a ghost who looks out for abused and murdered children. So why did she gravitate towards the alive Tarquin, and his cousin Callie? And why isn’t the only creature?

The Girl from the Well uses Japanese mythology and turns the trope of the Chosen One inside out. It does so with some horrific elements, because the girl didn’t end up in the well for pleasant reasons, nor is what she recognises in Tarquin very pleasant. But besides that, Tarquin is still a teenager in high school, and Rin Chupeco keeps that nicely balanced.

If you like your ‘quick summer reads’ with some horror dolloped in, this one’s for you.

The Girl from the Well, Rin Chupeco, Sourcebooks Inc 2014

The Abyss Surrounds Us

Any other morning, I’d dive into Durga’s observation bay without hesitation, but this is the day before my life begins.

Scifi pirate lesbians with mutant turtles! In the ocean(s)! Honestly, if that’s not up your alley, I don’t know what else to say to sell you on this (again, short) story.

In a world where huge, mutated sea creatures defend all kind of ships, Cass Leung’s maiden voyage as a trainer of one, goes completely belly up. Yes, because of the previously mentioned pirates.

Emily Skrutskie creates a steampunk-ish, Guillermo del Toro-ish (I’m thinking Pacific Rim) world that’s honestly ripe for the taking by any television-bobo’s, it’s such a complete package. Entertaining, different, diverse characters, fun, action, romance, bam bam boom.

Is there going to be a sequel? Could well be. Is it necessary? Not exactly, if you’re looking for a very quick read (again, just 200 pages in the e-reader), you’re more than fine with this one. After that, pay it forward into the direction of the Hollywood hotshots you know.

The Abyss Surrounds Us, Emily Skrutskie, Flux 2016

De Graces

Iedereen zei dat het heksen waren.

Ik weet verdorie niet meer wie dit me had aangeraden, want daar wil ik graag even een hartig woordje mee spreken. Brr, YA volgens het cliché boekje. En werd het op de achterkant ook nog aangeraden voor fans van Twilight en Beautiful Creatures. Had ik nu maar van te voren het boek opgegeven.

De echte naam van de hoofdpersoon leren we niet eens; zij besluit zichzelf eens River te noemen en daar doet iedereen aan mee. River dus, en ze is nieuw in een kleine stad en al snel wordt ze net zo betoverd en/of obsessief met de mysterieuze familie die al tijden daar woont. En mysterieus is.

Maar met River is er ook Iets Aan De Hand. Daarvoor wordt de lezer zo’n tweehonderd pagina’s aan het lijntje gehouden, terwijl de mysterieuze familie al snel gewoon wat eleganter dan de rest lijkt. De andere karakters mogen tweedimensionaal blijven, River krijgt alle ruimte om onduidelijk en chagrijnig te zijn.

Is er dan misschien nog iets van een uitsmijter, een diamantje in de modder? Neuh. Zelfs als River eindelijk de boel uitlegt, wordt het lauwwarm geserveerd met een duidelijke opening voor boek twee. Ze mag het doen zonder mij.

De Graces, Laure Eve, Van Goor 2016

De Cirkel

Ze wacht op een antwoord, maar Elias weet niet wat hij moet zeggen.

Eindelijk weer eens een boek waar ik met pret in ging. Zo’n boek dat je kiest tussen televisie en internet omdat  het gewoon zo snel gaat, er zoveel gebeurt, het net eng genoeg is om lekker spannend te zijn.

Er gebeuren nare dingen in Engelsfors, een klein dorp in Zweden. Daar horen uitverkorenen bij, maar deze keer zijn het tieners die tieners eerst zijn en daarna pas helden, en daardoor verloopt het redden van de wereld (?), Engelsfors (?) en zichzelf niet zo heel soepeltjes. Je zal maar moeten samenwerken met je grootste pestkop omdat een of andere heks het vraagt.

Mooi is dat het allemaal meiden zijn, die op allemaal verschillende manieren vrouw mogen zijn zonder eendimensionaal te worden. Fijn dat er geen glazuur wordt gelegd over het middelbare schoolleven, maar dat tiener-zijn in al z’n bruutheid gewoon getoond wordt.

Het is het eerste boek van een trilogie, maar alle drie de boeken zijn al uitgebracht, dus laat je dat helemaal niet tegenhouden.

De Cirkel: Engelsfors 1, Mats Standberg & Sara B. Elfgren, Bruna Fictie 2012

The Giver

Het was bijna december, en Jonas begon bang te worden.

Dit is een boek waarvan ik snap waarom het verfilmd is, maar ik denk dat het boek juist sterker is omdat de lezer langzamer ontdekt wat er allemaal mis is. Beeld verklapt makkelijker sneller iets.

Want dat er iets mis is, is wel duidelijk. Geen emoties, geen ‘wild gedrag’, relaties die worden toegedeeld en ingedeeld door een raad? En dan zijn er ook nog fysieke ervaringen die de hoofdpersoon niet mag hebben.

Gelukkig wordt hij uitgekozen voor iets heel bijzonders, en zoals wel vaker met iets bijzonders komt het met wat lelijke realisaties. Het brengt wat vragen mee over persoonlijke vrijheid, het grotere goed, en hoe emoties en (onderbuik)gevoelens de samenleving beïnvloeden.

Het einde is nogal abrupt. Natuurlijk zijn er vervolgen.

The Giver, Lois Lowry, Lannoo 2015