Miss Sloane

122 min.

Oh yes, yes please. Miss Sloane bulldozes over the idea of how only men can be cutthroat (in politics). Meet Liz, a lobbyist that eats people and causes for breakfast. While being impeccably dressed.

miss-sloane-posterHer lethal skills are moved to an ‘underdog’ when the head honchos of the gun lobby insult her, making her leave for a smaller bureau. Not completely smooth, because the world of lobbyists is full of egos, including her.
What happens next? As another visitor called it “Oh my God, it was only talking”. Miss Sloane talks. To voters, to politicians, on talk shows. She concocts (outrageous) plans, balancing on an ever thinning rope. It’s a thriller without any blood or guts.
That’s something you have to be interested in, be able to watch without losing focus, because Miss Sloane and her colleagues move fast. Keep up, and you might leave pumping your fist.
Miss Sloane, Canal+ Distribution 2016

The Ice Twins

Our chairs are placed precisely two yards apart.

This is a scary one, out of the ‘humans may be the worst monsters’ category. It just stays unclear for a long time which of the people involved you have to be scared off.

Angus and Sarah have suffered a horrible fate: one of their twin daughters died. To start anew, they move to a distant Scottish island. With a daughter that says she’s Lydia, the girl they thought to have died.
And the little girl isn’t the only one adding confusion. Angus has secrets, Sarah has (paranoid?) doubts, and no matter how beautiful their Scottish surroundings are, they may be too natural for them as London-folk to prosper in.

With twisted turns the reader gets a family drama made gothic by its location. A neatly written novel, one that will make you appreciate electricity, central heating and – if applicable – your plain, ordinary family.

The Ice Twins, S. K. Tremayne, Grand Central Publishing 2015

Wicker

This wasn’t grief Davis felt, staring at her so-still feet pointing at impossible angles to the tight synthetic weave of charcoal carpet.

Is klonen ethisch? Bestaat er zoiets als een ziel en zo ja, kloon je die ook? Wat zijn de regels voor het klonen van mensen, en is de kloon wel een compleet nieuw mens, op zijn of haar DNA na? Kevin Guilfoile oppert een rij interessante vragen, maar omkleedt het in zo’n bizar verhaal dat ze er bijna in stikken.

De dochter van een kloondokter wordt vermoord. De kloondokter komt per ongeluk aan het DNA van de moordenaar en besluit een kloon van hem te maken, zodat hij hem over X aantal jaar kan vinden. Gelukkig wordt verder in het boek steeds meer getwijfeld aan zijn motivatie en acties, maar dat iemand die vast allemaal eden heeft moeten zweren ..doet Davis het allemaal wel heel makkelijk.

Combineer dit met een religieuze antikloonactivist, een seriemoordenaar en een poging tot sociaal commentaar op online leven en de game cultuur en het komt over als een detective die graag de Grote Vragen Des Levens wilt bespreken, maar er ook weer niet te veel tijd aan wilt besteden.

Wicker, Kevin Guilfoile, Joseph 2005

Mr Mercedes

Augie Odenkirk had a 1997 Datsun that still ran well in spite of high mileage, but gas was expensive, especially for a man with no job, and City Center was on the far side of the town, so he decided to take the last bus of the night.

From time to time you need a Stephen King novel. And because I can never remember where I am in the Dark Tower series, I like to try one of his stand alones.

Of course there’s a retired detective who is overweight and alone and miserable, that’s how a detective works. There’s that one unsolved case as well. But this is Stephen King, so you get a look inside of the head of the perk/perp, you get fleshed-out side characters and a peek into the look of police work (lots of note blocks).

No lack of gruesome images and terrifying cliffhangers either. Mr Mercedes demands your time, and you will race (hah) through the story, pretty sure but not completely about how it will end this time.

Just don’t read this before bed. Or visiting a concert.

Mr Mercedes, Stephen King, Scribner 2014

Bron/Broen

Scandinaviërs staan bekend om hun talent op het gebied van detectives en thrillers, in boek-, film-, en televisievorm. Bron/Broen (The Bridge) past daar helemaal bij.

Het tweede seizoen was deze zomer op NPO2, elke avond een aflevering van 58 minuten. De twee detectives; de ene uit Noorwegen, de ander uit Denemarken, zijn weer aanwezig en er is weer een grote, vreemde zaak.

bron-broenMeestal ben ik niet van detectives. Elke week wordt even snel een zaak opgerold en als er al een overkoepelend plot is, wordt dat in de finale binnen vijf minuten gefixt. Het personeel weet alles te vinden en begrijpt elke hint en soms is er meer tijd voor privé levens dan de zaak.

Zo niet met Bron/Broen. Ja, vrouwelijke detective Saga weet veel en ziet veel, maar niet zonder het investeren van veel tijd in het aanwezige materiaal. Het mooiste van haar is echter nog wel haar karakter. Is in een man/vrouw combinatie vaak de man de stugge cowboy, hier is het Martin met het gezin en de (overdosis aan) empathie, terwijl zij het maar raar vindt, sociale interactie.

Dat betekent niet dat zij een karikatuur is voor comedic relief, ze is nog steeds menselijk. Iedereen, ook de bad guys en de slachtoffers, hebben meerdere dimensies. De serie neemt ruim de tijd om iedereen te introduceren en stopt daar ook later in de serie niet mee. De kijker moet meedenken en dingen onthouden, in plaats van alles te verwachten op een dienblaadje.

Beide seizoenen hebben tien afleveringen en het is moeilijk er maar één per keer te kijken. Bron/Broen ziet er mooi uit, zit goed in elkaar en laat je waarschijnlijk elke zin verliezen om ooit nog naar Kopenhagen of Malmo te gaan.

A Monster Calls

The monster showed up just after midnight.

A fairy tale, not Disney-fied, about a boy and his mother and a monster in the shape of a yew tree. Patrick Ness took the idea from the passed away Siobhan Dowd and ran with it wonderfully. Another YA book (it’s advised for 13 and up) that delivers and shows there’s more than Twilight or Divergent.

Conor’s mother is ill, seriously ill. She knows, he knows, his whole world knows but they all ignore it and that’s the thing he can’t handle. And than there’s a nightmare attacking him at night and a monster in front of his window, every night at 12:07, making not even his own bed a safe place.

Patrick Ness keeps his honest brutality away from this story that winds and weaves like a wisp of (fairy tale) mist. Something is building, and it will be tough to not keep turning pages until it’s clear what precisely.

A Monster Calls, Patrick Ness, Walker Books 2011

The Age of Miracles

We didn’t notice right away.

This is a terrifying story. This is humanity against the world and – even though most of us rather not think about it – the world “winning” without an effort.

Main character Julia’s transformation from child to teenager can be evenly lined up with the things Earth is going through. Some things are hard to notice, while others are clear, touch changes. And it can’t be stopped or turned back, no matter how hard you try.

As her world speeds up, the entire world starts slowing down. Days grow longer and longer and it’s adjust or die. Birds fall from the air, cults pop up left and right and trees and plants slowly die. Normal life is clung to until it’s clear that it doesn’t work any more, no matter how hard you try to lie to yourself.

The Age of Miracles is a heavy, depressing story about things lost. It gets underneath your skin and festers there with all to believable doom scenarios about the environment. Yet at the same time it’s a small, bittersweet story about growing up and losing your innocence.

The Age of Miracles, Karen Thompson Walker, Simon & Schuster 2012