Rogue One

133 min.

Definitely more fun when you watch it without knowing too much of the Star Wars universe and stories. And don’t act like it’s an international embarrassment if you aren’t rogue-one-posterwell-versed in its material.

Anyway, there’s another female brunette who needs to fight the baddies. She doesn’t want to at first, but Things Change and she realises that the Rebellion needs to succeed. After a dark (literally and figuratively) first half, it’s for the viewer clear as well.

In my mind Star Wars movies have always been different shades of sand colours, so the beautiful shots of the beachy planet definitely left me pleasantly surprised. So did the tempo, never giving you the feeling that there’s filler or that you’re stuck in your chair for another [x amount] of minutes. And yes, it is watchable with nary a clue about its background.

Think Indiana Jones in space, think explosions, narrow escapes and aliens and you have an entertaining two hours at the ready.

Rogue One: A Star Wars Story, Lucasfilm 2016

Half A King

There was harsh gale blowing on the night Yarvi learned he was a king.

Like with Robin Hobb, Joe Abercrombie is one of those fantasy writers I’ll always try a book from. Even when I know that they’re seemingly unable to write solo books, ending up in me having to wait for the next (and the next) book. At least Abercrombie sticks to trilogies (for now?).

Main character Yarvi is a cripple, a failure, no matter how royal his blood is. The only reason that he still becomes king is because he’s next in line. But in the harsh world of Joe Abercrombie’s books nothing stays good and whole for a long time, and Yarvi has to go on a mental and physical trip to reclaim his place in the world.

As always, it’s a quick, appealing read that leads past strange characters and surroundings. The only thing that is keeping me from immediately picking up book two and three (Abercrombie published these series in a year and a half) are the absolutely great reviews for the second book and the terrible ones for the third. Will I manage to give up on the story before the end? Until then, Half A King is a proper Joe Abercrombie story for your less-than-fresh fantasy needs.

Half A King, Joe Abercrombie, HarperVoyager 2014

The Incorruptibles

We rode through fields burning like the plains of Hell – Fisk on the black, Banty on the roan bay, and me on Bess, the mule, leading a string of ponies.

The disappointing news: it’s part of a series. The good news: a darker fantasy without becoming overly gruesome, some tense world building without it being on the level of George R.R. Martin.

Two men need to lead a bunch of scouts, soldiers and other along a river boat full of important people. The boat is fueled by a jailed demon, the mountains are full of ancient, sardonic creatures and the family’s guest turns out to be the one reason for or against war with neighboring countries.

This is a gray, grimy fantasy, and – except for the reminiscing, oh-so-different story teller – pretty trope and cliché free. It’s up there in creations from Joe Abercrombie. There’s story and there’s world, neither of them are just very pretty.

The Incorruptibles, John Hornor Jacobs, Gollancz 2014

The Magician

The charity auction hadn’t started until well after midnight, when the gala dinner had ended.

Nergens op de cover of info-flap staat beschreven dat dit het tweede boek uit een serie is, in plaats van alleenstaand. Niet dat het veel uitmaakt hoor, alles wordt in hapklare brokken opgediend.

Er is Nicholas Flamel, zijn vrouw en andere onsterfelijken en die vechten tegen andere onsterfelijken die mensen in slaven en voer willen veranderen. Er is een tweeling, de machtigste tweeling ooit, zodra ze hun magische machten onder conreole hebben en aan welke kant zullen ze eindigen?
Er zijn – puntje voor de auteur – mythische creaties en eens niet alleen uit de westerse wereld. Gooi daar explosies, woeste magie en geheime bad guys bij en het kan zo in het rijtje voor-kinderen-ook-super-vermakelijk-boven-20.

Alleen dat gebrek aan duidelijkheid hè. Liep ik tegen een open einde omdat de auteur niet genoeg had aan 500 pagina’s.

The Secrets of The Immortal Nicholas Flamel: The Magician, Michael Scott, Random House Children’s Books 2008

Wool

The children were playing while Holston climbed to his death; he could hear them squealing as only happy children do.

Authorities deciding that they know what’s best for you down to every little detail, are terrifying. Living in a world where you can’t escape them because your world is one big silo, probably makes things even worse.

The sky outside is poison. The silo is a micro-climate, and thinking about going outside, changing the inside processes and authorities, are enough to get you sent outside, to clean. Because even though the world outside is a wasteland, authorities still want their lenses trained on it.

And when there are rules about what you can’t and can think about it, there is rebellion. But is there a better world out there, or will they have to do with what has been the entire world for decades?

Hugh Howey creates a stark world in a superb visual way. The characters are gritty, but never more or less than human (although the villain leans a little bit towards 2D). And even though it’s part of a series, it absolutely holds up on its own.

Wool, Hugh Howey, Century 2013

The Hunger Games

When I wake up, the other side of the bed is cold.

Ja, leuk zeg. Ik loop enkele jaren achter met zowel de boeken als de films (zo moet ik ook nog eens de Millenium-trilogie vangen), maar wilde toch eens weten waar het om ging.

Het is uitermate vermakelijk allemaal, op hoog tempo en makkelijker verhapbaar. Kalverliefdes, de unlikely hero, vreemde karakters en een gemene wereld met een strakke arm/rijk grens.
Net zoals het publiek dat vermaakt moet worden en daar alles voor gebruikt wordt, gooit Collins van alles naar de lezer. Even pauze voor de WC gaat niet lukken.

Men is zéér verdeeld over de andere boeken in de trilogie, maar ik ben hooked en doe nu ook mee.
May the entertaining odds be in my favor.

The Hunger Games, Suzanne Collins, Scholastic Press 2008

Bron/Broen

Scandinaviërs staan bekend om hun talent op het gebied van detectives en thrillers, in boek-, film-, en televisievorm. Bron/Broen (The Bridge) past daar helemaal bij.

Het tweede seizoen was deze zomer op NPO2, elke avond een aflevering van 58 minuten. De twee detectives; de ene uit Noorwegen, de ander uit Denemarken, zijn weer aanwezig en er is weer een grote, vreemde zaak.

bron-broenMeestal ben ik niet van detectives. Elke week wordt even snel een zaak opgerold en als er al een overkoepelend plot is, wordt dat in de finale binnen vijf minuten gefixt. Het personeel weet alles te vinden en begrijpt elke hint en soms is er meer tijd voor privé levens dan de zaak.

Zo niet met Bron/Broen. Ja, vrouwelijke detective Saga weet veel en ziet veel, maar niet zonder het investeren van veel tijd in het aanwezige materiaal. Het mooiste van haar is echter nog wel haar karakter. Is in een man/vrouw combinatie vaak de man de stugge cowboy, hier is het Martin met het gezin en de (overdosis aan) empathie, terwijl zij het maar raar vindt, sociale interactie.

Dat betekent niet dat zij een karikatuur is voor comedic relief, ze is nog steeds menselijk. Iedereen, ook de bad guys en de slachtoffers, hebben meerdere dimensies. De serie neemt ruim de tijd om iedereen te introduceren en stopt daar ook later in de serie niet mee. De kijker moet meedenken en dingen onthouden, in plaats van alles te verwachten op een dienblaadje.

Beide seizoenen hebben tien afleveringen en het is moeilijk er maar één per keer te kijken. Bron/Broen ziet er mooi uit, zit goed in elkaar en laat je waarschijnlijk elke zin verliezen om ooit nog naar Kopenhagen of Malmo te gaan.