Uprooted

Our Dragon doesn’t eat the girls he takes, no matter what stories they tell outside our valley
I read stories by Naomi Novak before, and definitely loved her way of world building and kind of clean (fantasy sometimes can be quite fussy) tone of voice and writing. Uprooted was mentioned a lot in the past year, so I added it to my list and – when noticed that it was a hefty 600 pages – got even more excited. This author offered good fantasy stories, let’s do this!

Uprooted is a clunky, dull, stuffed C-History story that can’t even be brightened up by cool elements. The characters one sympathizes with are the horses.The victim that is around to give the main character a more human, caring side, is a more interesting character, but is only used for a sympathy vote. There is a romance that isn’t really a romance, and is there anything the protagonist enjoys? Is there something more she does than just being?

I don’t know if Novak wanted to make a Serious, Epic fantasy novel, but she ended up with a brick with some fantasy elements. A few, that is.

Uprooted, Naomi Novak, Random House 2015

Temeraire

Het dek van het Franse schip was glibberig van het bloed en deinde op en neer in de woelige zee.

Eigenlijk wil ik dit boek nogmaals lezen, in de oorspronkelijke taal. Want deze vertaling bezorgt Temeraire strafpunten. Jammer, want Novik komt met leuke ideeën die eens niet het Onwaarschijnlijke Held lijntje volgen.

Die leuke ideeën bevatten onder meer een wereld waarin draken bestaan (ten tijde van Napoleon) en ze waarin ze worden ingezet voor het leger. De drakenrijdersamenleving is heel anders dan de marine-achtergrond waar de hoofdpersoon vandaan komt, alleen al door de gelijkheid tussen de seksen. Zonder de aanwezige vrouwen in kenaus te veranderen, iets dat bij ‘sterke vrouwen’ in fantasy nogal eens mis gaat. De omschrijvingen van de draken zijn zo gedetailleerd dat je uitkijkt naar een encyclopedie er over. De hoofdpersoon doorgaat een geloofwaardige verandering, allemaal prima.

De taal is zo bombastisch en plakkerig af en toe dat ik mij afvroeg of iemand van de Candlelight reeks het had vertaald. Dat er eenmaal ogen glimmen met verzwegen emoties, vooruit. Maar dat het om de zoveel hoofdstukken tegenkomt ..dat leidt gewoon af.

Zoek Temeraire dus wel op, maar in het Engels.

Temeraire, Naomi Novik, Uitgeverij M 2006