The Wizard Returns

Sometimes you just have to cut your losses, the Wizard thought as the rolling green fields of Oz dropped away from his balloon.

I think I will add a new category: snack reads. Will you learn something from it, walk away a changed person, gain new insights, be blown off your feet? Nah, but it’s fun/entertaining/delicious.

The Wizard Returns is a prequel to the Dorothy Must Die series (another twist on the going ons of the Oz world and its inhabitants) and a novella, so not too large either. It is as it says on the tin, Dorothy and other familiar characters are mostly mentioned in passing, this is for the Wizard.

Paige uses this as an excuse to give/show more history to/of Oz and the Wizard, and to just go – once more – completely all out on technicolour descriptions on this strange but sort of familiar world. The Wizard is a brat, the monkeys fly, the reader is entertained for a hop and a skip.

The Wizard Returns (A Dorothy Must Die prequel novella), Danielle Paige, HarperCollins 2015

The Burning Sky

Just before the start of Summer Half, in April 1883, a very minor event took place at Eton College, that venerable and illustrious English public school for boys.

Stories don’t have to be original to be entertaining. Unlikely hero? Absolutely beautiful, but cold-hearted-because-of-plot-point prince? Cruel authorities? Cross dressing for safety? Pompous names? Now I come to think of it..where’s the adorable pet/companion animal in this story?

Iolanthe has been warned by her guardian to not do certain things. With her listening to him, there wouldn’t be a story, and suddenly Iolanthe turns out to be a threat and a treasure to the powers that be. Good thing there’s a handsome prince that won’t let them get her. Instead, she should stay close to him, hidden away on Eton.

Emotions, hormones, friendships and a book that’s a gate way, a training room and a virtual reality of royal history all make sure that there’s nary a dull moment. Is the will-they-won’t-they sappy? Yes. Does Thomas go off on a much too long description of all the beautiful people around? Definitely. But sometimes someone wants a story you can race through without feeling like you have missed out on details, plot and information. I’m even interested in the other two books (of course this is part of a series), even though I wouldn’t know what they could be about. Sacrifice? More angry kisses? Good thing the trilogy is already completely published.

The Burning Sky, Sherry Thomas, HarperCollins 2013

Beautiful Ruins

The dying actress arrived in his village the only way one could come in directly – in a boat that motored into the cave, lurched past the rock jetty, and bumped against the end of the pier.

Wist ik bij Fates and Furies niet hoe ik mijn onder-de-indruk-heid moest overbrengen, weet ik nu niet hoe dit boek als ‘goed maar teleurstellend’ uit te leggen. Het lijkt wel een beroep, dat recenseren.

Beautiful Ruins werkt van veel mysterie (wat zijn de verbanden tussen deze mensen, waarom leven ze (niet) op deze manier, wie is de vader) netjes alle lijntjes af tot alles duidelijk is. Bijna te duidelijk dus, want zo verandert zwoel avontuur in “verkeerde tijd, verkeerde plaats, verkeerde persoon”. Een kater van een boek, verdorie.

Misschien had ik moeten onthouden dat het mij aangeraden was als een ‘summer read’, net meer om het lijf dan de aanraders van Cosmopolitan. Maar het zette zo hoog in!

Beautiful Ruins is dus best te lezen en fijn vermakelijk. Houd de verwachtingen alleen laag.

Beautiful Ruins, Jess Walter, Harper Collings 2012

When She Woke

When she woke, she was red.

Soms lees je een review op het precies verkeerde moment. Ik kon me herinneren echt naar When She Woke uit te kijken, en toen die review. Iets met katten en nieuwsgierigheid.

Hoofdrolspeelster Hannah leeft in een streng-christelijke omgeving, en wordt, door haar abortus, als crimineel gezien. En in haar wereld wordt je als crimineel met een pigment geinjecteerd. Nu is ze alleen nog maar ‘een Red’.

Hillary Jordan toont de wereld die dit toelaat zonder enige moeite, gewoon op de achtergrond van het plot. En Hannah is ja, ze is wat zeurderig en naief maar dat is ook wat de samenleving van haar heeft gemaakt.

Wat was dan de teleurstelling? Religie. Ondanks de situatie en gebeurtenissen in haar boek die erg tegen georganiseerde religie (en zeker voor scheiding van kerk en staat) spreken, wordt er met elk deel meer God is Goed rondgesprinkeld. Het wordt een spagaat tussen verhaal en boodschap, eentje waardoor ik enige opluchting voelde toen het boek uit was. Christendom hoeft niet verketterd te worden, maar de whiplash van goed-slecht-perfect was op zijn minst ongemakkelijk.

When She Woke, Hillary Jordan, Harper Collings 2011

Trigger Warnings

Short fictions and disturbances

Nou ja, dat was een tegenvaller. Een lange introductie over wat trigger warnings zijn (waarschuwingen voor gevoelige beelden en/of verhalen die men aan trauma’s/nare herinneringen kunnen laten denken), nogmaals een waarschuwing dat deze verhalen misschien oncomfortabel kunnen maken, ik was klaar voor jeukende ruggegraten en onzekerheid over het complete leven.

Ik kreeg zachtgeprakte, (soms) originele sprookjes, fictie geïnspireerd door Sherlock Holmes en Doctor Who en gedichtjes. Ik lees Neil Gaiman graag en weet dat hij best vreemd en spooky kan schrijven, dus wat hier nu is gebeurd.. geen idee. Misschien ben ik zelf te veel afgestompt om niet door deze verhalen geraakt te worden.

Probeer dus maar zijn andere bundels of romans maar.

Trigger Warnings, Neil Gaiman, HarperCollins 2015

The Outlander

It was night, and dogs came through the trees, unleashed and howling.

Some stories are at the same time tough and easy to categorize. This novel is in the early twentieth century, so it’s history. The main character learns through a lot of hardships about life and herself, so coming of age. And it shows how women (then) were little more than goods to be exchanged between family and husband. But pulled apart like this, it lacks the mystical, the almost fairy tale feeling to some of the parts of the story.

The main character (the widow) is running after killing her husband. Her brothers-in-law are behind her, the wilderness is in front of her and she is woefully unprepared for anything that will follow.

Because what follows is not just survival and being confronted with (past) mistakes, but strangers, emotions, domestics in unlikely places. Sometimes – when the widow gets too comfortable or too delirious – this drags a little, pulling the reader down in her rut. Yet with the light, otherworldly feeling both wilderness and civilization offers, there’s enough to keep reading.

The story lingers, and may not even be finished. But that’s between the widow and the reader.

The Outlander, Gil Adamson, Harper Collins 2008

The Box and the Dragonfly

When Horace F. Andrews spotted the Horace F. Andrews sign through the cloudy windows of the 77 eastbound bus, he blinked.

While sometimes the target group shows, Ted Sanders definitely delivers a bright, vibrant and interesting fantasy world. The author shows that gathering a bunch of tropes (nerd is the unlikely hero, the sullen female sidekick with tragic background, the unreliable good guys and so on) isn’t necessary a bad or unoriginal thing.

Horace discovers a different world full of magical creations and elements and the people that keep them. Of course, just around the time that he’s being initiated as a Keeper, a war is brewing. And he and the other kids need to be on the front line.

Adventures that need their talents and characteristics follow, surrounded by very appealing and grandiose imagery. It’s a book that makes you wonder how the TV series or film would look like. Yes, sometimes there’s a bit too much of wise lessons and repeated explanations but oh well – it’s almost summer somewhere. Make it an adventurous snack.

The Keepers Book 1: The Box and the Dragonfly, Ted Sanders, Harper Collins 2015