Krekel, krekel

Want hoe vaak lees jij (een bundel van) een Chinese auteur? Ik probeer bewust te zijn van de verhalenwereld buiten westerse grenzen, en na dat deze in de krant was gerecenseerd, was het een makkelijke optie.

Krekel, Krekel biedt verhalen uit verschillende tijden, met verschillende invalshoeken. Het is een geschiedschets met commentaar op de samenleving en haar ideeën, zonder in prekenboek te veranderen. Is het tenslotte niet menselijk; nieuwsgierigheid, hebberigheid, luiheid?

Het enige onbekende in deze verhalen is dus de omgeving en achtergrond. Ik ben nooit eerder op het Chinees platteland geweest, of in de grote steden. Maar Bi Feiyu schrijft mensen, en dat is niet onbekend.

Krekel, Krekel, Bi Feiyu, De Geus 2015

Advertisements

Just Kids

Toen hij stierf, sliep ik.

New York City in de jaren zeventig is zo exotisch dan Just Kids soms ook als een fantasy verhaal verkocht kan worden. De vriendschap tussen Patti en Robert is echter een romance waar Shakespeare jaloers op was geweest. Door hen kun je geloven in het idee van soul mates, het idee van incompleet zijn tot je de juiste tegen komt.

Just Kids is een kijkje achter de schermen van een wereld die alleen zwaar gecensureerd (of met een pittig moraal) in geschiedenisboeken terecht komt. Drank, drugs, kraakpanden, vrije seks en kunst, kunst, kunst tot het pijn doet. Want de kunst moet gecreëerd worden, al weten beiden eerst nog even niet hoe. De stad is een actief onderdeel van hun verhaal, de vrienden, kennissen en andere bijkarakters paradijsvogels. Doorsnee bestaat niet.

Voor mij was het boek half antropologie project, half soul mate romance. Patti Smith laat ons toe in een groot, belangrijk deel van haar leven. Er is niet meer nodig dan toekijken.

Just Kids, Patti Smith, De Geus 2010