Divines

107 min.

Flikken de Fransen het weer. Verdorie, wat een film. Na Black en Girlhood een film vanuit de banlieus, de lelijkste plekken van Frankrijk met (pijnlijk) bewijs dat de mensen die daar wonen, heen gestuurd zijn, gedumpt zijn, niet minder menselijk zijn dan de Franse clichés die rond de Eiffeltoren flaneren.

divines easy tigerDeze keer weer een vrouwenvriendschap, met romance ver op de achtergrond. Zij houden vooral van elkaar. Dat het geld waardoor ze extra lol hebben van drugs en diefstal komt – liever niet over nadenken.

Dat het niet mooi afloopt (die Fransen toch) hoef ik niet aan te stippen, in deze film gaat het over de eindeloze liefde tussen twee vriendinnen, hoe cliché ideeën over mannelijk en vrouwelijkheid (de vrouw is de dealer, de man danst, de vrouwen zijn agressief, de mannen volgen) ondersteboven gezet worden zonder het onder je neus te wrijven. Het gaat om de eindeloze, uitzichtloze hopeloosheid van groeien naar alles waar je beticht van wordt. Zijn het beesten, of zijn het hun omstandigheden? En kan dat wel veranderen zonder dat het barst?

Divines, Easy Tiger 2016

Black

95 min.

Zoals ik al vaker heb vermeld, een geweldig goed boek of film zijn niet per sé makkelijk te reviewen. Waarom was het zo geweldig, tenslotte? En zal iemand die niet mijn achtergrond en mijn interesses heeft zich er ook in kunnen vinden?

a team productions
A Team Productions

Black is het Romeo en Julia verhaal, maar deze keer zijn de vechtende families jongerengangs in Brussel. Allemaal Afrikanen, zoals de Romeo Merwan zegt in het begin van de film, maar tussen Marokko en midden-Afrika gaapt een leegte groter dan de Grand Canyon. Het gaat om respect en de beste werkplekken hebben en vooral de enige zijn die er toe doet.

En lang kan dat naast elkaar bestaan, Brussel is groot genoeg. Maar wanneer het mis gaat, is het ook als natuurgeweld, alles vernietigend.

Hoofdpersonen Merwan en Mervala/Marie-Evelyne hebben een chemie waardoor je vanaf de eerste ontmoeting het beste voor ze wenst. Misschien gaat het deze keer wel goed, kijk toch eens naar die kalverliefde. Zal het dan deze keer misschien ..?

Verschillende Brusselse bioscopen wilden de film niet tonen omdat ze bang waren dat jongeren de verkeerde ideeën zouden krijgen. Ik denk dat dat juist de test zou moeten zijn: als je na Black nog charme en avontuur in de gang ziet, kun je het best gelijk opgesloten worden.

Black, Caviar ~A Team Productions 2015

Acts of Violence

It begins in a parking lot.

Humans can be so very ugly in thoughts, behavior and actions. This story plays out in the sixties – seventies of the previous century, but show that the ideas and life styles mentioned sadly aren’t outdated. The corrupt cop that abuses his power, the people that look away because “someone else will help”, the racism, the sexism.

A woman is murdered a few meters away from her home, in front of her apartment block and a lot of its inhabitants. Some see it from begin to end, some are distracted by what’s going on inside their own homes. And all of them quickly go from shock to denial to passing responsibility to the other.

Every chapter is for one of the inhabitants remotely involved. Some know the woman well, others are more worried about the violence on their door step. It’s the cop, the murderer, the neighbor, and all have motives and blame-the-other/blame-the-world arguments to keep the self denial (or delusion) strongly in place.

It’s not a happy story, and your faith in humanity won’t be restored by the end. It is a clear cut showcase of the human character when threatened.

Acts of Violence, Ryan David Jahn, MacMillan 2009

The Drop

107 min.

Fox Searchlight Pictures
Fox Searchlight Pictures

Mafia film zonder mafia? Is de persoon die we volgen wel de good guy? Is er een urgentie, een angst, een dreiging die we moeten voelen (behalve die over de gezondheid van de puppy)?

Zelfs het geweld in het verhaal van Bob, een werknemer in een ‘drop café’ (illegale geldopslag) is in kleine, bedompte uitbarstingen. Het café wordt beroofd en wie is idioot genoeg om dat te doen? Voeg een mishandelde puppy toe voor wat zachtheid, één die succesvoller is dan de half-relatie die Bob heeft met een opgegroeid probleemmeisje die niet uit haar slachtoffer rol komt.

The Drop vult niet netjes alle vragen in, maar blijft achter als droesem van een luidere, bralleriger film. Bijna hallucinerend over mensen die misschien wel helemaal niet goed, maar ook niet slecht zijn.

The Drop, Fox Searchlight Pictures 2014