The Wedding Party

110 min.

The world is a global village: how else would I have discovered a Nigerian movie (and had been able to watch it through Netflix, thanks Netflix)?

The-Wedding-Party-posterThe glorious years of endless amounts of fun romantic comedies seem to have come and gone, so I take everything recommended. It’s not essential, it adds some fun variety between everything Marvel churns out versus Oscar material. The Wedding Party was recommended with ‘Not as dramatic and all over the place and most Nigerian movies. And cute.’  So yes, sure, why not.
If this wasn’t ‘not as’, I’m curious about the usual level of hysteria and dramatics. Because in this movie there’s plenty of yelling, fake fainting, (muttered) insults and musical introductions. As in – families are introduced with dancing. This might be a regular Nigerian wedding thing, but it definitely changes up the well known wedding mile. Anyway, the drama has a valid reason (of course): the husband’s family doesn’t think his future wife is good enough for him, the wife’s family handles the insult with as much grace as a hippo in a mini pool.
It’s fun though. It’s loud and weird and kind of all over the place, but it’s clear what everyone’s place is and how this story is going to end. In case you need a romantic comedy, here you go.
The Wedding Party, FilmOne 2016

Chappie

120 min.

Vaak genoeg proberen actiefilms de Gevoelige Momenten de kijker door de strot te duwen: “hier, kijk, we zijn meer dan explosies en geweld!” Chappie doet dat beter, maar maakt er op andere gebieden weer een onherleidbaar zooitje van. Is dit een science fiction film, een buddy movie, avontuur? En waren de artiesten van Die Antwoord echt essentieel?
Chappie filmposterNu is ‘essentieel’ bij een film als deze natuurlijk een woord dat heel los gebruikt kan worden. Een verhaal over politierobots en artificiële intelligentie en nature versus nurture had op een niveau terecht gekomen waardoor je er nog een maand over doorpraat. Het werd Chappie. Een Johannesburg waarin de politie gesteund wordt door robots en zo (eindelijk) flinke successen tegenover misdaad kan behalen. De slechterik is de jaloerse meneer die liever zijn robot gebruikt ziet, terwijl de ingenieur van de robots liever nog wat menselijkheid aan ze toevoegt. De mislukte criminelen (Die Antwoord plus één) zijn de katalysator die het bij elkaar brengen. Zij willen namelijk ook wel zo’n robot, maar door het experimenteren van de ingenieur krijgen ze eentje met zoveel AI dat ze ‘m helemaal moeten opvoeden.
Zo zijn er gecharmeerde glimlachjes door Chappie‘s acties, maar vooral een boel vragen. Hoe lang is dit al bezig, waarom communiceert dit bedrijf zo slecht (intern), ALLEMENSEN hoeveel criminaliteit is er wel niet in deze stad? Is dit iets hoopvols, een aanklacht, en zo ja, waartoe precies? En moeten we nu wel of niet bang zijn voor AI?
Het zwabbert door tot het einde, om af te sluiten wanneer het interessant wordt. Lap, weer geen District 9 van Neil Blomkamp.
Chappie, Kinberg Genre 2015

Everfair

Lisette Toutournier sighed.

Well, it could make an amazing looking TV-show. The world building is there, it’s bright and diverse (both in surroundings as represented race and sexuality). It’s just the plot that ..not really isn’t.

Everfair is the name of the reclaimed, bought Congo and later parts of surrounding countries. With steampunk elements and money from societies and countries world wide, Africans, Europeans, Americans and Asians build up a country without colonial rule. Cool, original, awesome idea.

And that’s about it. The author seems to be in a hurry to showcase the rise and fall of this young country, hopping ahead in time like she was told not to use too much pages on character development. The story only gets sadder because of this as well, pulling the reader out of the freshly created fantasy.

I’m very fond of stand alone books, definitely in the fantasy series, but maybe Everfair could have done better with being a two-parter.

Everfair, Nisi Shawl, Tor 2016

Ayanda and the Mechanic

105 min.

I probably mentioned before how location and people used can inject originality into a (stale) story.
Because yes, Ayanda is a plucky, stubborn young woman who needs to Let Go and Learn Things, and has love right in front of her, but can’t see it.

ayanda-and-the-mechanic-posterBut instead of this being a white story in the USA, it’s a black story in South Africa. And these facts aren’t even the main reason for all the added colour, that’s Ayanda’s amazing outfits.

Ayanda tries to keep her deceased father’s garage up and running while her family is less than supportive. Things happen, tears are shed and so on. Ayanda and the Mechanic is just a little bit too long but still leaves you with a happy heart. It’s so nice to see women prosper and learn.

Ayanda and the Mechanic, ARRAY 2015

Black

95 min.

Zoals ik al vaker heb vermeld, een geweldig goed boek of film zijn niet per sé makkelijk te reviewen. Waarom was het zo geweldig, tenslotte? En zal iemand die niet mijn achtergrond en mijn interesses heeft zich er ook in kunnen vinden?

a team productions
A Team Productions

Black is het Romeo en Julia verhaal, maar deze keer zijn de vechtende families jongerengangs in Brussel. Allemaal Afrikanen, zoals de Romeo Merwan zegt in het begin van de film, maar tussen Marokko en midden-Afrika gaapt een leegte groter dan de Grand Canyon. Het gaat om respect en de beste werkplekken hebben en vooral de enige zijn die er toe doet.

En lang kan dat naast elkaar bestaan, Brussel is groot genoeg. Maar wanneer het mis gaat, is het ook als natuurgeweld, alles vernietigend.

Hoofdpersonen Merwan en Mervala/Marie-Evelyne hebben een chemie waardoor je vanaf de eerste ontmoeting het beste voor ze wenst. Misschien gaat het deze keer wel goed, kijk toch eens naar die kalverliefde. Zal het dan deze keer misschien ..?

Verschillende Brusselse bioscopen wilden de film niet tonen omdat ze bang waren dat jongeren de verkeerde ideeën zouden krijgen. Ik denk dat dat juist de test zou moeten zijn: als je na Black nog charme en avontuur in de gang ziet, kun je het best gelijk opgesloten worden.

Black, Caviar ~A Team Productions 2015

Habibi

Wow.

I wanted to read this for a very long time and I’m so pleased that it was completely to my satisfaction. It was beautiful, exciting, educational. And with about 700 pages, really not ‘just a quick comic’.

But what is it about? Where to start. It’s about two people that society has rejected, about the creation of the Quran and the science that came with it, about being on the fray while living in dreams and myths.

From time to time, especially during the darker, more confusing moments, it reminded me of the Sandman Chronicles. In those, there’s beauty in darkness as well, situations that leave you feeling a little bit unhinged.

If you are looking for a beautifully drawn book that will affect you and tickle your mind, this is for you.

Habibi, Craig Thompson, Pantheon 2011

God Is Dead

Disguised as a young Dinka woman, God came at dusk to a refugee camp in the North Darfur region of Sudan.

I wonder what made people angrier about this book. The fact that God shows in a woman, an African woman, or him being without any real power. I’m sure there was many a pearl necklace clutched. But is the death of God in war-torn Africa a gimmick, or does the story bring something to the image of how the world looks at (Christian) religion?

First of all, God Is Dead is closer to a collection of stories, the death being what drives but the fall out definitely being the direction they are taken in. Except for one recurring character, all stories are independent. They are about losing not just religion but faith, a purpose, and how society is clambering for replacement.

Personally, I wondered a few times why other religions wouldn’t have carried on, or if there would be more new ones than the one mentioned. The stories are mostly based in the United States, while the experience in Hindu India might have been very interesting as well.

Still, the stories are half adventurous novel, half terrifying future. It’s a very bleak future, how humankind will look without anything to believe in, but for the small size of the novel, it is very doable.

God Is Dead, Ron Currie, Picador 2007