Radiance

Come forward.

First of all, I’m not very fond of the novels that show their story through a collection of notes, diaries, pamphlets, and so on. Add those as decoration, but it feels too fragmented to build a story from. Or that’s simply laziness from me.

Secondly, there’s more room for world building than plot. Yes, I know, me complaining about too much world building? On this blog? But with Radiance there is no balance between the two. Character names are thrown around while my mind’s still reeling from learning about Mars’ society, more time spent on the interior of a space ship than motivation of caring for the main characters. Who are even the main characters?

The main plot – at least I think it is – is about how a company tries to reconstruct the disappearance and or ending of one of their employees. This being a film company, and the employee being a director and daughter of a Well Known Director, makes things just a bit more glamorous.
Because that’s what Radiance is, glam. Shiny. A picture book set in words.

 

Radiance, Catherynne M. Valente, Corsair 2015

We Are Your Friends

100 min.

we are your friends posterOké, ik ga er toch over schrijven. Er zijn verschillende domme films. Sommigen zo flauw dat het melig wordt, anderen hebben net genoeg plot en/of mooie mensen dat je de onzin accepteert. Dit was niet zo’n film. Dit was een vlak, leeg vehikel dat op geen enkele manier vermaakte.

Zonnig Californië met een groepje vrienden (twintigers?) dat het mooie, luxe leven wilt, maar er niet de middelen voor heeft. Gelukkig kan er eentje DJen! Moeten we maar geloven dan, want door een combinatie van luiheid en faalangst, wordt er weinig getoond, en de rest is niet indrukwekkend. Hoe ontdekken we dan dat deze jongemannen personen zijn in plaats van bordkarton? Niet. Er is een romance met een vrouw die er liever ook niet lijkt te zijn, wat gepruttel tussen werkgever en werknemers, maar gelukkig toch een happy ending. Geloof ik.

Een promo-clip voor MTV Ibiza is spannender en klinkt ook beter.

We Are Your Friends, StudioCanal 2015

Lair of Dreams

Every city is a ghost.

Oh man, sometimes I’m just lucky to have a book. The first book of the series blew me away, this one -the second- easily caught up.

There’s a few new characters, a new creep and new surroundings added. But the fun, speed and adventure is still here, and I breezed through the pages once more. It’s the roaring twenties and thirties, the eye for detail without having it drag down the story.

This time there is a mysterious sleeping sickness, Diviners (and imposters) popping up around the place and terrifying metro stations. But with fun, different kind of female characters, and pizazz. I just hope I can repeat myself for the third book.

The Diviners: Lair of Dreams, Libba Bray, Little, Brown and Company 2015

The Marriage of Opposites

I always left my window open at night, despite the warnings I’d been given.

Visually stunning, to start out with a cliche compliment. A book that could very well be turned into a TV show, but is vibrant, bright and visual enough to not necessarily need the obvious image to accompany the story. The story is the image, full of them, bursting in technicolour.
The blurb talks about the life of the mother of painter Camille Pizzarro, but ‘story about stubborn woman on a small island in the 1900s’  would have done fine as well. Rachel isn’t impressed by what her parents, religious community and society tells her to be and do, and fights their ideas in many ways. Old stories, mythology and distance to the rest of the world turn her into a heroine in a magical-realistic world.
That doesn’t mean that she’s likeable full time, the woman is stubborn and arrogant and stubborn. Camille – being her carbon copy – doesn’t make things easier inside the family (home). It does make for bigger surroundings, with Paris becoming a participant of the story later into the book. And through Hoffman’s words, Paris might have never looked lovelier.
Still, this is Rachel’s book, and she deserves it.
The Marriage of Opposites, Alice Hoffman, Simon&Schuster 2015

De onbekenden

In die tijd ging het ons alleen om de gewone genoegens: goed eten. een goede nachtrust, blijdschap, plezier en gezondheid.

Een niet-blanke, vrouwelijke auteur, punten voor mijn Diverser Lezen Score. En jeetje, het boek was nog mooi, pijnlijk, interessant ook, dat kan zo maar! (sarcasme).

De hoofdpersonen van De Onbekenden zijn Maribel en Mayor, maar allerlei ‘onbekende Amerikanen’ (de oorspronkelijke titel is The book of Unknown Americans) oftewel (illegale) immigranten uit hetzelfde gebouw komen aan bod. Mogen laten zien dat ze ook mensen zijn, die voor allerlei redenen zijn geïmmigreerd. De ouders van Maribel kunnen hun dochter niet op de beste manier laten helpen in eigen land, dus zijn in de VS voor betere zorg, veiligheid, en hoop.

Mayor is de buurjongen die verliefd op haar wordt, ook al is ze zo anders dan de andere meiden, en gaat ze nog naar een speciale school ook.

En dan? Dan toont Henríquez weer dat immigranten ook (maar) mensen zijn. Dat het enige choquerende en ongemakkelijke is, is hoe hun omgeving ze behandelt en hoe ze aan alle kanten worden gekort op een normaal, functionerend, veilig en gezond leven. Tieners willen alleen maar tienerdingen doen, de anderen hebben dromen groot en klein. En daar boven hangt het zwaard van immigratie en alle risico’s en vooroordelen.

Een invalshoek dat nog veel vaker gebruikt en opgemerkt moet worden. En deze keer ook nog aantrekkelijk en warm opgeschreven ook.

De onbekenden, Cristina Henríquez, Cargo 2015

Fool’s Quest

I am warm and safe in the den, with my two siblings.

Have I told you lately how much a favourite Robin Hobb is of mine? That she’s the one I recommend whenever someone asks for a fantasy author? That using ‘epic’ isn’t too much of an exaggeration with her stories?

Well, now you know. If you want sprawling fantasy with tons of (casual) world building, filled with (mostly) human characters, cool kinds of magic and enough plot, with room to breathe. It doesn’t matter if a book is over 700 pages if you can race through it, powered by excitement (too much?).

Anyway, Fool’s Quest is the second book of a trilogy and connecting worlds and stories used in previous trilogies. There is an older Fitz now, and his calm life is pretty much over and gone, because his past and the people from it, can’t let him go. It moves him from his homestead to the big city to – well, there’s a map in front of the book for a reason.

You can read these books without having read the other trilogies, but just treat yourself with at least The LiveShip Traders besides this one.

Fool’s Quest; Book II of the Fitz and The Fool trilogy, Robin Hobb, Del Rey 2015

In Order to Live

On the cold, black night of March 31, 2007, my mother and I scrambled down the steep, rocky back of the frozen Yalu River that divides North Korea and China.

Autobiografieën boeten vaak in op stijl over waarheid. Het voelt dan oppervlakkig om commentaar te leveren op de warboel van het geschreven materiaal, wanneer het geschreven materiaal zo extreem, eng, bizar, enzovoorts is. Maakt het echt uit hoe mooi/lelijk het verhaal is opgeschreven, als het verhaal aantoont hoe gruwelijk het leven in Noord-Korea is?

Auteur Yeonmi Park is er opgegroeid, ontsnapt het voor andere horror in China en Mongolië, om vervolgens in Zuid-Korea aan te komen en beschouwd te worden als tweederangs burger. Noord-Koreanen zijn tenslotte achterlijke, gehersenspoelde arbeiders. Hoe dat komt, laat Yeonmi ook niet achterwege. Als het idee dat Noord-Korea een achterlijk doch aandoenlijk land is nog bestond, kan dat nu definitief vernietigd worden. Het is een kamp waarin de overgrote meerderheid langzaam afsterft om er voor te zorgen dat de rijke, machtige meerderheid een bordkartonnen idee van succes en geluk overeind kan houden. Men is gehersenspoeld, maar hoe kom je daar achter tot je omgeving verandert?

Het maakt het geen makkelijk, opbeurend, leesbaar verhaal, maar om je wereldbeeld te verbreden, wel essentieel. De vermakelijke, spetterend geschreven roman kan een andere keer wel weer.

In Order to Live:  A North Korean Girl’s Journey to Freedom, Yeonmi Park, Penguin Press 2015