Girls Trip

162 min.

Well, never a dull moment. Not that I expected anything else, the trailer was already filled with peeing in public, sexual innuendos (and just plain comments), yelling, laughing and loud messes. You saw it with The Hangover and the dozens of similar girls-trip-postermovies, now it’s the turn of the girls.

As in every buddy-on-the-road movie there’s familiar types for everyone to recognise themselves in. The loud one, the disillusioned one, the boring one, the one (seemingly) complete in control. They haven’t seen each other in years because of some disgruntlement(s), served up whenever the speed needs to be picked up again.

Sometimes it’s a bit too loud and too crass, but the majority of the time it’s the silly fun that’s almost always welcome. Also; try to catch it in the cinema (or a large(r) group), the crowd definitely completes the experience.

Girls Trip, Universal Pictures 2017

Advertisements

The Dark Tower

95 min.

Tsja. Het had heel veel kunnen zijn, een film over de fantasy scifi van-alles boekenserie van Stephen King. In plaats daarvan probeerde het vooral even van alles aan te stippen, zonder al te veel op te letten op wat het bronmateriaal aanbood.

the dark tower movie posterDus wordt er een jongen toegevoegd, en details van zo’n zes boeken rond gesprenkeld. Hij heeft visioenen van een andere wereld met daarin een donkere toren, maar dan blijkt hij nodig voor de doelen van de slechterik, dus mag hij ook die andere wereld in. Gelukkig is er een held, de laatste van zijn soort, en daardoor emotioneel op de standaard Remi-manier.

Idris Elba (de held) doet nog wel zijn best, en je gunt hem een spin off of op zijn minst een mini-serie waarin we meer van zijn achtergrond leren. De slechterik lijkt vooral een donkere outfit genoeg motivatie te vinden om slecht te zijn. Er wordt niet genoeg gedeeld, en moeten we ons echt wel zorgen maken als de toren valt?

Men zou bezig zijn met een televisieserie voor de boeken. Geef Elba nog een keer een kans, en laten we de rest vergeten.

The Dark Tower, Sony 2017

 

 

Ricki and The Flash

101 min.

It’s been a while since Meryl Streep has blown me away in a movie, but it’s still Meryl Streep. And a movie about a loving, but dysfunctional but loving family, can always entertain (until a certain level). That didn’t happen this time around.

Ricki-and-the-Flash filmposterBecause Ricki and The Flash isn’t a movie, or even a story about a family. It’s a decor piece for Meryl Streep with a bad hairdo, singing a bit and being disgruntled. Even the movie seems to think so, ending at what would be considered early, only to attach a few more minutes for ..Meryl Streep’s character to redeem herself a little. Let’s not forget who we’re watching here, after all.

She plays Linda (but she is a Ricki), a mother whom abandoned her family for her dream of becoming a rock star. Her daughter goes through a bad time, and she returns home. Why she does so this time, after many years of missed birthdays, holiday and so on.. call it plot. The family members attempt to add something to the story, but this is the Ricki show.

I guess the poster says it all; just don’t expect rock or love.

Ricki and The Flash, TriStar Pictures 2015

 

To Wong Foo, thanks for everything! Julie Newmar

109 min.

This had so much more heart than I expected. I was ready to prepare it to Priscilla: Queen of the desert (also drag queens), and had so often seen .gifs of this movie, that I thought it would be a superficial technicolour party. to-wong-foo-thanks-for-everything-julie-newmar poster

All that was present, but then the fish-out-of-water part happens. The three (two queens, once princess, it will be explained to you) get stranded in a very Middle American little town, and here’s where the people come in. Instead of keeping everyone involved an one dimensional cliché, the characters develop into human beings. Drats, even a majority of the bad guys get a clue!

All that while still having fun and not taking itself too seriously. Although it would have been curious to see how Patrick Swayze and Wesley Snipes would have done that.

To Wong Foo, thanks for everything! Julie Newmar, Universal Pictures 1995

Hotel Transylvania 2

89 min.

Hotel_Transylvania_2_Theatrical_PosterIk weet het, waarom kijk je nou niet zo’n film met oogkleppen op? Sorry, dat gaat steeds lastiger. Trouwt de vrouwelijke hoofdrolspeler nu echt op haar achttiende? Is ze zwanger en moeder op haar negentiende/twintigste? Waarom heeft ze nog steeds hetzelfde aan als toen ze een tiener was? Waarom heeft de love interest/echtgenoot helemaal geen aantrekkelijke kwaliteiten en gedraagt hij zich als volwassene nog als tiener? Waarom kan vader/grootvader niet eerlijk zijn tegen zijn dochter, in plaats van liegen en zijn kleinzoon in gevaar brengen door zijn ouderwetse ideeën?

Maar hé, de vrouwelijke karakters zijn deze keer niet alleen vrouw/vriendin van, er is één stoer skate-meisje.

Het blijft een vermakelijk element, dat wel. Hotel vol monsters dat mensen moet dulden, flauwe grapjes over clichés over die monsters. Jammer dat er niet net iets meer aandacht besteed kon worden aan de vrouwelijke kant van het verhaal. En had sowieso die tijdsprong groter gemaakt; welke vampier wil nu zwanger zijn als tiener?

Hotel Transylvania 2, Columbia Pictures 2015

The Wedding Party

110 min.

The world is a global village: how else would I have discovered a Nigerian movie (and had been able to watch it through Netflix, thanks Netflix)?

The-Wedding-Party-posterThe glorious years of endless amounts of fun romantic comedies seem to have come and gone, so I take everything recommended. It’s not essential, it adds some fun variety between everything Marvel churns out versus Oscar material. The Wedding Party was recommended with ‘Not as dramatic and all over the place and most Nigerian movies. And cute.’  So yes, sure, why not.
If this wasn’t ‘not as’, I’m curious about the usual level of hysteria and dramatics. Because in this movie there’s plenty of yelling, fake fainting, (muttered) insults and musical introductions. As in – families are introduced with dancing. This might be a regular Nigerian wedding thing, but it definitely changes up the well known wedding mile. Anyway, the drama has a valid reason (of course): the husband’s family doesn’t think his future wife is good enough for him, the wife’s family handles the insult with as much grace as a hippo in a mini pool.
It’s fun though. It’s loud and weird and kind of all over the place, but it’s clear what everyone’s place is and how this story is going to end. In case you need a romantic comedy, here you go.
The Wedding Party, FilmOne 2016

Chappie

120 min.

Vaak genoeg proberen actiefilms de Gevoelige Momenten de kijker door de strot te duwen: “hier, kijk, we zijn meer dan explosies en geweld!” Chappie doet dat beter, maar maakt er op andere gebieden weer een onherleidbaar zooitje van. Is dit een science fiction film, een buddy movie, avontuur? En waren de artiesten van Die Antwoord echt essentieel?
Chappie filmposterNu is ‘essentieel’ bij een film als deze natuurlijk een woord dat heel los gebruikt kan worden. Een verhaal over politierobots en artificiële intelligentie en nature versus nurture had op een niveau terecht gekomen waardoor je er nog een maand over doorpraat. Het werd Chappie. Een Johannesburg waarin de politie gesteund wordt door robots en zo (eindelijk) flinke successen tegenover misdaad kan behalen. De slechterik is de jaloerse meneer die liever zijn robot gebruikt ziet, terwijl de ingenieur van de robots liever nog wat menselijkheid aan ze toevoegt. De mislukte criminelen (Die Antwoord plus één) zijn de katalysator die het bij elkaar brengen. Zij willen namelijk ook wel zo’n robot, maar door het experimenteren van de ingenieur krijgen ze eentje met zoveel AI dat ze ‘m helemaal moeten opvoeden.
Zo zijn er gecharmeerde glimlachjes door Chappie‘s acties, maar vooral een boel vragen. Hoe lang is dit al bezig, waarom communiceert dit bedrijf zo slecht (intern), ALLEMENSEN hoeveel criminaliteit is er wel niet in deze stad? Is dit iets hoopvols, een aanklacht, en zo ja, waartoe precies? En moeten we nu wel of niet bang zijn voor AI?
Het zwabbert door tot het einde, om af te sluiten wanneer het interessant wordt. Lap, weer geen District 9 van Neil Blomkamp.
Chappie, Kinberg Genre 2015