Books of 2015

This year was pretty disappointing? I read 84 books, and only 12 I would full-heartedly recommend. I don’t know if that means I have to start working harder on picking better books or that I’m just too spoiled. When you read a lot, you know what you don’t and do count as super good books. This doesn’t necessarily mean that I’ve had a horrible year: it’s just that there weren’t that many life changers.

In no particular order, except the one in which I read them:
Hate List surprised me with how intense a YA novel could be.
The Rathbones is beautiful and dark, a story that feels like a 3D experience.
Dorothy Must Die shows that new twists on old stories (Wizard of Oz) can work really well.
Holes seems to be well known (with Americans?) but was a surprise for me.
The Golem and the Djinni is fantasy mixed with history in the way it should be.
Playing With The Grown-ups (Dutch review) is like a piece of English pastry with a surprisingly tart undertone.
The Boys From Brazil definitely deserves the “classic” stamp.
The Circle terrified me because how close to reality it can well be. The 1984 of this century?
Kindred is a classic for another reason, (but still) needs to be read by everybody.
The Adoration of Jenna Fox (Dutch review) is another cruel YA story that makes you ponder about ethics and parental rights.
Habibi (Dutch review) is the most beautiful and mind-blowing graphic brick of a book I read this year.
Everything I Never Told You shows how the little stories can carry a lot of hurt.

Advertisements

Black

95 min.

Zoals ik al vaker heb vermeld, een geweldig goed boek of film zijn niet per sé makkelijk te reviewen. Waarom was het zo geweldig, tenslotte? En zal iemand die niet mijn achtergrond en mijn interesses heeft zich er ook in kunnen vinden?

a team productions
A Team Productions

Black is het Romeo en Julia verhaal, maar deze keer zijn de vechtende families jongerengangs in Brussel. Allemaal Afrikanen, zoals de Romeo Merwan zegt in het begin van de film, maar tussen Marokko en midden-Afrika gaapt een leegte groter dan de Grand Canyon. Het gaat om respect en de beste werkplekken hebben en vooral de enige zijn die er toe doet.

En lang kan dat naast elkaar bestaan, Brussel is groot genoeg. Maar wanneer het mis gaat, is het ook als natuurgeweld, alles vernietigend.

Hoofdpersonen Merwan en Mervala/Marie-Evelyne hebben een chemie waardoor je vanaf de eerste ontmoeting het beste voor ze wenst. Misschien gaat het deze keer wel goed, kijk toch eens naar die kalverliefde. Zal het dan deze keer misschien ..?

Verschillende Brusselse bioscopen wilden de film niet tonen omdat ze bang waren dat jongeren de verkeerde ideeën zouden krijgen. Ik denk dat dat juist de test zou moeten zijn: als je na Black nog charme en avontuur in de gang ziet, kun je het best gelijk opgesloten worden.

Black, Caviar ~A Team Productions 2015

Everything I Never Told You

Lydia is dead.

This is one of those books that you just stare into the distance for a while after finishing it.

Still, that doesn’t necessarily make it easy to review. Because, the bare bones of it, it’s a very simple story. A daughter dies, a family completely unravels. It’s the time (seventies/eighties), the people (a mixed Asian-American family) and the family members (hurt, unwanted, invisible) that make the story.

Ng makes you want to reach out through the pages all the time, simultaneously hugging the family members and giving them a kick in the behind because seriously, how can one human being be so selfish, insecure, loving and hating? And honestly, can small town America stop making a freaking fuss about people that don’t have blond hair and blue eyes?

It’s her so very human touch to these characters that leave you uncomfortable yet appeased.

Everything I Never Told You, Celeste Ng, Blackfriars 2014 

Zout: Een wereldgeschiedenis

Ik stond een keer aan de oever van een rijstveld in de Chinese provincie Sichuan, waar een magere, bejaarde Chinese boer, gekleed in een veertig jaar oude verschoten blauwe kiel die nog door de maoïstische regering in de eerste jaren van de revolutie was verstrekt, tot aan zijn knieën in het water stond en zonder enige aanleiding uitdagend tegen me schreeuwde: ‘Wij Chinezen hebben een heleboel dingen uitgevonden!’

Een non-fictie boek moet heel interessant zijn om niet een klein beetje als huiswerk aan te voelen. Dat deed dit wel, redelijk regelmatig. Pas wanneer de anekdotes weer wat sappiger werden, verdween het idee dat Kurlansky vooral Heel Veel feiten aan zijn verhaal wilde toevoegen.

Het is dus een boek om – net als zout – in kleine doses tot je te nemen. Een fijne verzameling van feiten die je kunt spuien tijdens de aankomende feestdagen is het resultaat.

Zie dit inderdaad een beetje als huiswerk, maar wel de soort waar je van leert en iets aan hebt.

Zout: Een wereldgeschiedenis, Mark Kurlansky, Anthos 2005

The Children Act

London.

Ik ben ooit eens terecht gekomen bij Ian McEwan omdat ik de film Atonement helemaal geweldig vond en dus ook maar het boek waar het op gebaseerd was moest lezen. Sindsdien probeer ik van tijd tot tijd een McEwan, want je hoofd moet er wel naar staan.

Jeugdzorg en jeugdrecht zijn pittige onderwerpen. Kun je bij volwassenen nog verantwoording bij schuldige of slachtoffer leggen, is het in het geval van een kind veel onduidelijker waar nu heen of voor. Hoofdpersoon Fiona is een rechter, een goede. Het is de zaak van een zeventien-jarige Jehova’s Getuige, gecombineerd met een imploderend thuis, dat haar van haar apropos brengt.

En McEwan schrijft dat allemaal in zijn dagelijkse, de-mens-is-haar-eigen-vijand, manier, waardoor het gelijk kabbelt en steekt want verdorie, doe nu toch niet, al zie ik ook wel in waarom je het wel doet.

The Children Act, Ian McEwan, Jonathan Cape 2014

The Outlander

It was night, and dogs came through the trees, unleashed and howling.

Some stories are at the same time tough and easy to categorize. This novel is in the early twentieth century, so it’s history. The main character learns through a lot of hardships about life and herself, so coming of age. And it shows how women (then) were little more than goods to be exchanged between family and husband. But pulled apart like this, it lacks the mystical, the almost fairy tale feeling to some of the parts of the story.

The main character (the widow) is running after killing her husband. Her brothers-in-law are behind her, the wilderness is in front of her and she is woefully unprepared for anything that will follow.

Because what follows is not just survival and being confronted with (past) mistakes, but strangers, emotions, domestics in unlikely places. Sometimes – when the widow gets too comfortable or too delirious – this drags a little, pulling the reader down in her rut. Yet with the light, otherworldly feeling both wilderness and civilization offers, there’s enough to keep reading.

The story lingers, and may not even be finished. But that’s between the widow and the reader.

The Outlander, Gil Adamson, Harper Collins 2008