Belle

105 min.

Eindelijk, eindelijk heb ik Belle gezien, het op waarheid gebaseerde verhaal van Dido, een ‘mulatta’, een vrouw van een blanke vader en een donkere moeder. Of hoe social media het zei “Eindelijk eens geen blanke in een kostuumstuk”.

DJ Films 2013
DJ Films 2013

Dido komt op jonge leeftijd op een Engels landgoed terecht. Ze mag redelijk meedoen aan de wereld om haar heen, maar door haar moeders bloed zijn er natuurlijk nog meer grenzen.

Naast een verhaal over (onmogelijke) liefde, komt ook de slavernij en of slaven (betere) rechten verdienen langs, naar aanleiding van de Zong zaak.

Soms valt de film iets te veel terug op gewoontes die kostuumdrama’s zo herkenbaar maken, maar Gugu Mbatha-Raw geeft aan elk afgestreept cliché een heart-felt draai, met koppige oogopslag of zachte tranen.

Hopelijk was Belle niet de laatste in haar soort.

Belle, DJ Films 2013

Advertisements

Sucker Punch

At the funeral for Oliver’s father I daydreamed about killing my own.

Marcus wishes he was more daring and that he had a girlfriend. Instead, he has a younger brother on depression medication, a father that beats that brother up, a mother that says nothing and a piece of his index finger missing.

Marcus discovers that oldest doesn’t mean that you can save everyone. He is a side character in his own life, while his brother is the main character in their direct surroundings. Does he even deserve to be saved from himself, or is that a horrible thought? He’s just a teenage guy, after all.

In quick, bright, brutal strokes Hernandez shows a world of teen wishes, family and growing up.

Sucker Punch, David Hernandez, Harper Collins 2008

Jar of Fools

I’m still a beginner when it comes to graphic novels, picture stories, illustrated stories for grown-ups or however you want to call it.

I started out with The Sandman Chronicles (beautiful, sad, terrifying) and ended with Saga (beautiful, hilarious, uncomfortable). Just like with “ordinary” comics, it’s hard to know where to start.

I picked Jar of Fools because of the cover and discovered it to be a picture story a few seconds later.

The story is sad, without color, with color, and a pale hope for something better. It’s appealing; find it and read it.

Jar of Fools, Jason Lutes, Faber and Faber 2008

The Magician

The charity auction hadn’t started until well after midnight, when the gala dinner had ended.

Nergens op de cover of info-flap staat beschreven dat dit het tweede boek uit een serie is, in plaats van alleenstaand. Niet dat het veel uitmaakt hoor, alles wordt in hapklare brokken opgediend.

Er is Nicholas Flamel, zijn vrouw en andere onsterfelijken en die vechten tegen andere onsterfelijken die mensen in slaven en voer willen veranderen. Er is een tweeling, de machtigste tweeling ooit, zodra ze hun magische machten onder conreole hebben en aan welke kant zullen ze eindigen?
Er zijn – puntje voor de auteur – mythische creaties en eens niet alleen uit de westerse wereld. Gooi daar explosies, woeste magie en geheime bad guys bij en het kan zo in het rijtje voor-kinderen-ook-super-vermakelijk-boven-20.

Alleen dat gebrek aan duidelijkheid hè. Liep ik tegen een open einde omdat de auteur niet genoeg had aan 500 pagina’s.

The Secrets of The Immortal Nicholas Flamel: The Magician, Michael Scott, Random House Children’s Books 2008

February

Helen watches as the man touches the skate blade to the sharpener.

How long do you mourn the dead? Helen loses her husband in her early twenties, mother of three and pregnant of their fourth child. This doesn’t just turn her into a widow, but in a single parent, in someone who has suffered, in a sore reminder to her surroundings.

Lisa Moore shows Helen’s world, how she carries on without moving on. There is a sadness always present, one that is light and heavy at the same time. Of course she continues living, she has children and a family. Of course she can’t step away from the thought of ‘what if’, of missing the one she decided to be with for the rest of their lives.

Would their lives have been better without the accident? Would Helen and her husband even have stayed together? No-one will ever know, and that’s what the author puts down well.

February, Lisa Moore, Chatto & WIndus 2010