Lord Sunday

Arthur fell.

After little over five years I had to say goodbye to this book series. And with a series like this one, it’s just one of the reasons to feel a small tugging at the heart strings.

The Keys to the Kingdom are categorized as fantasy for children (12 and up). But, as with any good author, it’s barely noticeable that only kids are supposed to be attracted to these stories. With its rich world building, colourful details and sweet story line (our unlikely hero suffers from asthma and carries his elephant plushie everywhere), it will appeal to anyone with a taste for original fantasy.

After battling, puzzling and venturing through the worlds of six “Days” (all lords and ladies with their own plane), Arthur (true heir of the worlds’ Architect) has to victor over the most powerful ruler, Lord Sunday, while the world falls apart around them. Yes, that makes little sense.

This review is little more than an obvious hint to just try the seven books of this series. But pace yourself, before you finish too quickly and fall victim to Nothing.

The Keys to the Kingdom: Lord Sunday, Garth Nix, Scholastic Press 2010

Elementary

De Amerikanen vonden het -mogelijk na het succes van Sherlock van de BBC- ook wel weer tijd voor Sherlock Holmes op televisie. Extra publiciteit kregen ze door de beslissing om van John Watson een vrouw te maken. En dan ook nog een Aziatische: Lucy Liu (misschien wel meest bekend van Charlie’s Angels).

CBS
CBS

Waar BBC Sherlock erg voor grauwigheid, stemmige kleuren en asociaal gekibbel gaat, kiest Elementary voor een veel luchtere toon (zeker in de eerste afleveringen). Sherlock Holmes is nog steeds wel sociaal gestoord en begrijpt niet waarom hij een nabestaande niet mag fileren over verdachte acties van de overledene, maar er zit toch veel meer menselijkheid in. Joan Watson (hier zijn ‘begeleider’ om nuchter te blijven) draagt daar zeker veel aan bij.

Het is duidelijk dat Elementary eerst nog even haar plek moet vinden; het duurt een paar afleveringen voor de show meer wordt dan Zaak van de Week. De chemie tussen de twee hoofdrolspelers zorgt daar vooral voor. Zelfs de meest onlogische oplossingen zakken weg in hun vriendelijk gekibbel.

Heel veel A.C. Doyle “puristen” weigerden de show een kans te geven omdat Sherlock Holmes volgens hen in Engeland hoort en John Watson nooit een vrouw kan zijn. Het lijkt er echter op dat CBS met deze draai juist een heel frisse versie aan Doyle’s verhalen heeft gegeven. Het is hun verlies.

Elementary, elke dinsdag om 20.30 bij SBS6

Various Pets Alive And Dead

The whole world is deranged, though most people haven’t noticed it yet.

This was very entertaining. Marcus and Doro are people of the seventies, people of The Change with capitals T C. Their children ..not so much. Serge hides from his parents that he is a very successful (until the economical crisis of 2008 hits) banker, Clara is trying very hard to break free from being over-controlling and always in charge (it’s who she was in the commune, after all) while Oolie-Anna desperately wants to break free from her mother.

Various Pets Alive And Dead shows how permanent the marks left behind by your childhood are. Not just in case of the children, but for Marcus and Doro as well. Capitalism is evil, jealousy is ugly; yet she still wants to keep her own allotment and doesn’t want to hear about her husband’s free loving back in the day.

The book starts with everybody quite happy, but it quickly unravels. Kewycka manages to write down the ordinary in an absurd yet believable way. Every character is a real human being and yes, you may enjoy some schadenfreunde, but in the end you’ll be rooting for their happy ending. If Kewycka makes that happen ..that’s for the reader to discover.

Various Pets Alive And Dead, Marina Kewycka, Fig Tree 2012

Swordfish

99 min.

 

I can remember the three selling points for this film: Halle Berry’s breasts, John Travolta’s speech about Hollywood and the “Incredibly Smart Plot”. One of these things didn’t live up to expectation.

WarnerBros
WarnerBros

Swordfish is an entertaining film, if you can get past the badly acted parts (just showing that an Oscar doesn’t always necessary comes with great acting all the time). And the crooked plot about Travolta’s character revenging every terroristic act until the terrorists understand that they’re not allowed to touch The United States. It won’t be the first and definitely not the last action film to have a bizarre plot, after all.

Travolta seems to be the only one having fun with playing his character. Jackman is enjoyable as an criminal ex-hacker with a soft spot for his daughter, but doesn’t get really believable in anything he does. Halle Berry’s addition to the film is softly put unbalanced.

It’s very possible that time made the shine of this film shinier and it never was seen as Smart and Progressive and Amazing. It doesn’t really matter, as long as you go in expecting little.

Swordfish, WarnerBros 2001

The Flight

Ransome Airways Flight 189 to New York was one of 753 scheduled to depart from London’s Heathrow that Sunday in early January.

Lees dit boek niet als je binnenkort gaat vliegen. Daarvoor worden er te veel details genoemd over hoe gevoelig een vliegtuig is, wat er allemaal mis kan gaan in luttele seconden en hoe vernietigend een ongeluk er mee is.

Jenny, een lijkschouwer, werkt mee aan het onderzoek aan het ongeluk van het passagiersvliegtuig. Naast het ongeluk is er ook het lijk van een man die het jacht voer waar het vliegtuig op landde. Daarnaast is er een meisje waarvan snel duidelijk wordt dat ze de val overleefde, om daarna alsnog te sterven. Jenny probeert een geheel van de puzzelstukken te maken, maar al snel blijkt dat ze haar neus in de verkeerde zaken steekt en worden haar stoelpoten door gezaagd.

The Flight is een slimme detective/thriller die aan het einde een iets te grote uitglijer maakt die ineens een hoop van je goedgelovigheid vraagt. Het is niet eens dat de elementen onmogelijk zijn, maar de complete puzzel zorgt simpelweg meer voor een Huh? dan een Eureka!. Dat betekent niet dat het niet de moeite waard is om door het gedetailleerde puzzelwerk te ploegen. Wel ver uit de buurt van een vliegveld.

The Flight, M.R. Hall, Mantle 2012

The Well of Lost Plots

Making one’s home in an unpublished novel wasn’t without its compensations.

Thursday Next, part of Jurisfiction, moves into an unpublished novel to take some time off of her life, including the erasure of her husband.  She replaces a fictional character and lives with her pet dodo in a flying boat. If this sounds out of the ordinary to you, you must be unfamiliar with the Thursday Next books. Jasper Fforde creates books in which nursery rhyme characters are alive (except when they’re a victim of murder), and there is a world of fiction in which real people can exist and book-jump.

Of course the easy life of a fictional character (she even gets lines to say) doesn’t last long. Not only does she start small mayhem in the novel she lives in (one of the characters is desperate to make it better and stray from the plot line), but she also stumbles into a plot to take over the world of books.

I really like the worlds in Fforde’s books, but feel that he dropped the ball with this one. Just a little bit. He got stranded in too much detail about how the fictional world works, up to the committees, layers and several repeats of why the office was on the 26th floor because there were few author names that started with Q-Z. It makes the story drag, I rather had more scenes with Thursday’s pet dodo Pickwick. There always seems to be more space for the slightly absurd (there is also a nursery rhyme characters strike) anyway.

Just skip to the other Thursday Next books.

The Well of Lost Plots, Jasper Fforde, Penguin Books 2003

Breaking Bad

Suffe scheikundeleraar met een doorsnee leven krijgt te horen dat hij terminale kanker heeft en besluit meth te gaan koken om genoeg geld achter te laten voor zijn familie (en een behandeling te betalen).

AMC
AMC

Breaking Bad is geen nieuwkomer. Gestart in 2008, het vijfde seizoen bezig in de Verenigde Staten en verschillende nominaties en prijzen onder de riem, is het een succesvolle serie te noemen. Misschien is het de ongepolijstheid, misschien kunnen Amerikanen zich gewoon goed inleven in het gebrek aan geld voor geneeskundige hulp. Voor mij was vooral de interactie tussen Walter White (de scheikundeleraar) en Jesse Pinkman (ex-leerling en druggie die hem het wereldje in helpt) aantrekkelijk. Als Nederlandse is het tenslotte een beetje vreemd om te zien dat er geen zorgverzekering is die je behandeling (gedeeltelijk) betaalt en het gebrek aan glamour maakte het wel erg ‘kijkje bij de buren’.

Ik heb bijna twee seizoenen van Breaking Bad gekeken en het viel me vooral op hoe veel herhaald wordt. Walter en Jesse hebben een succes, het gaat mis, mensen gaan dood, Walter’s familie komt er (bijna) achter, het grote geld komt binnen, het grote geld wordt gestolen of raakt kwijt en we beginnen weer opnieuw.

Breaking Bad komt regelmatig voor in lijstjes van must-see series. Interessant, verslavend, spannend. Zo zie je maar weer dat er niet één leidende mening is. Ik zoek verder naar mijn must-see.

Het tweede seizoen van Breaking Bad speelt nu op Canvas.